First formal meeting between the Minister Pedro Duque and the alliance of Severo Ochoa centres and María de Maeztu units, SOMMa

Severo Ochoa - María de Maeztu alliance (SOMMa)

On past Monday, February the 11th, took place a formal meeting at the highest level between representatives of the ministry and the Severo Ochoa – María de Maeztu alliance (SOMMa). The gathering, that took place in the context of the visit of the Minister to the ALBA synchrotron, certified the first formal meeting between the alliance and the Minister Mr Pedro Duque.

From the part of the Ministry attended, together with Minister Pedro Duque, the general secretary of Science Policy Coordination Mr Rafael Rodrigo, and the director of the ministry cabinet, Ms Inmaculada Aguilar.

Attendees from the part of the SOMM alliance were its president Luis Serrano, Bruna Vives in representation of the managing directors of the SOMMa centres and units, Michela Bertero in representation of the European Open Science Policy of the European Commission, and the coordinator of SOMMa Joaquim Calbó.

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Representatives of the Ministry (left) and of SOMMa (right). Minister Pedro Duque, sitting second on the upper left.

The meeting allowed SOMMa to introduce itself formally to Minister Duque, as well as to establish new communication channels, providing the Minister with first-hand knowledge about the alliance. The aspects treated in the meeting revolved around subjects in the area of science policy, with a prominent place for the Royal Decree law (RD), “Real Decreto-ley 3/2019, de 8 de febrero”, that was passed establishing urgent measures in the area of science, technology, innovation and universities.

With regard to the RD as a whole, the alliance expressed its clearly positive evaluation, highlighting it as a step forward for science in Spain. Nonetheless, some doubts were made explicit about particular aspects of the text wording that could limit the real impact of long called-for measures. These referred to subjects as the establishment of indefinite-term contracts with charge to research projects, or to public tenders calls for minor contracts.

Other subjects treated were the problems associated to the application of VAT charges to science, the establishment of a multiannual budged for the State Agency of Research, the plan S and the implementation of an Open Science policy in Spain, as well as the future European Framework Programme. With regard to the latter, the importance of frontier research becoming an integral part of trans-national European projects was highlighted, stressing that sound research quality should remain the main criterion for evaluation.

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Snapshot of a moment of the dialogue. To the upper right, the president of SOMM allliance, Luis Serrano..

With the event yet concluded, the Ministry requested the alliance to provide supplemental information regarding some of the matters treated during the meeting, in order to contribute to better evaluate those subjects. Moreover, an offer was made by the Ministry to establish periodic meetings between the general secretary of Science Policy Coordination and the aggrupation of the managing directors of the alliance, something that was thanked and highly appreciated by SOMMa.

Finally, the representatives of the alliance expressed emphatically their disposition and the wish to sustain a fluent communication and collaboration with the Ministry, in favour of a solid science policy, favourable to research in Spain.

 

Reead the Spanish version below, or in this pdf (original text in Spanish).

 

 

Primer encuentro formal entre el ministro Pedro Duque y la alianza de centros Severo Ochoa y unidades María de Maeztu, SOMMa

El pasado lunes día 11 de febrero tuvo lugar una reunión formal al más alto nivel entre representantes del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades, y la alianza Severo Ochoa – María de Maeztu (SOMMa). La reunión, producida en el marco de la visita del Ministro al sincrotrón ALBA, certificó el primer encuentro formal entre la alianza y el ministro don Pedro Duque.

Por parte del Ministerio asistieron, junto con el ministro Duque, el secretario general de coordinación de política científica, don Rafael Rodrigo, y la directora de gabinete del ministro, doña Immaculada Aguilar.

Por parte de la alianza SOMMa asistieron su presidente, Luis Serrano, en representación de los gerentes de los centros y unidades miembros de SOMMa, Bruna Vives, en representación de la European Open Science Policy Platform de la Comisión Europea, Michela Bertero, y el Coordinador de SOMMa, Joaquim Calbó.

El encuentro permitió a SOMMa presentarse formalmente al ministro Duque, así como establecer nuevos cauces de comunicación, proporcionando al ministro conocimiento de primera mano sobre la alianza. Los aspectos tratados en la reunión se centraron en temáticas del ámbito de la política científica, con un lugar prominente para el reciente Real Decreto-ley 3/2019, de 8 de febrero en que se establecen medidas urgentes en el ámbito de la Ciencia, la Tecnología, la Innovación y la Universidad.

Por lo que se refiere a dicho RD en su globalidad, la alianza transmitió su valoración claramente positiva, destacándolo como un paso hacia adelante para la ciencia en España. Sin embargo, se transmitieron algunas dudas sobre aspectos particulares de su redactado que pueden limitar el impacto real de unas medidas largamente demandadas. Éstas iban referidas a temáticas como el establecimiento de contratos indefinidos con cargo a proyecto o la contratación pública por obra menor.

Otros temas tratados fueron la problemática asociada a la aplicación del IVA en ciencia, el establecimiento de un presupuesto plurianual para la Agencia Estatal de Investigación, la implementación de una política de Ciencia Abierta en España y el Plan S, así como el futuro Programa Marco Europeo. Respecto a éste último punto, se resaltó por parte de SOMMa la importancia de que la investigación de frontera forme parte integrante de los futuros proyectos transnacionales europeos y que la calidad de la investigación siga siendo el principal criterio de evaluación.

Concluido el encuentro, por parte del Ministerio se emplazó a la alianza a suministrar información complementaria a algunas de las cuestiones tratadas en la reunión para contribuir a evaluar las problemáticas resaltadas desde SOMMa. Asimismo, se ofreció desde el Ministerio el establecimiento de reuniones periódicas entre el secretario general de Coordinación de Política Científica y la agrupación de todos los gerentes de la alianza, un ofrecimiento agradecido y valorado muy positivamente desde SOMMa.

Finalmente, los representantes de la alianza manifestaron enfáticamente su disposición y deseo de seguir manteniendo una comunicación fluida y colaboración con el Ministerio, en pos de una política científica sólida y favorable a la investigación en España.

 

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